其与部分受损的恐龙羽毛同时保存在有着约1亿年历史的琥珀中-全球玻璃网
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昆虫自然-其与部分受损的恐龙羽毛同时保存在有着约1亿年历史的琥珀中-全球玻璃网

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许昕完胜马龙

科技日報北京12月11日電(記者張夢然)據英國《自然·通訊》雜誌11日公開的一項研究,中國科學家領導的小組新發現一種吃恐龍羽毛的昆蟲。這是帶羽毛的恐龍身上寄生的一種與現代虱類似的昆蟲,該物種被命名為恩氏中生食毛蟲(Mesophthirusengeli),其與部分受損的恐龍羽毛同時保存在有着約1億年歷史的琥珀中。

研究人員表示,這一新發現表明,吃羽毛的寄生蟲在中白堊世期間或之前就已經出現了,與鳥類和帶羽毛恐龍的多樣性分化約處於同一時期。

這些無翅昆蟲有着類似於現代虱的軀體模式,尤其是它們還有很強壯的咀嚼式口器。其中一根羽毛存在受損痕迹,顯然被咀嚼過,且受損痕迹與寄生了虱的現代鳥類羽毛很像。

由於中生代化石記錄(2.5億年前至6500萬年前)存在空白,研究人員對昆蟲取食羽毛行為的起源和演化一直不甚了解。此前,侏羅世(2.01億年前至1.45億年前)和白堊世(1.45億年前至6600萬年前),均發現過以血液為食的昆蟲。雖然帶羽毛的恐龍在此期間很常見,但以恐龍羽毛為食的昆蟲之前從未有過報道。

中國首都師範大學、中國科學院、首都醫科大學以及美國國家自然歷史博物館、俄羅斯科學院的研究人員,此次分析了來自緬甸北部克欽地區的兩塊有着約1億年歷史的琥珀中與兩根恐龍羽毛一同保存下來的10個昆蟲若蟲。

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